Posibles causas de dolor en las articulaciones más allá de la artritis

Se forma una articulación donde se unen los extremos de dos huesos (p. Ej., Cadera, rodilla, codo, hombro, dedo). La mayoría de nuestras articulaciones facilitan el movimiento. En la anatomía normal, los componentes de la articulación estabilizan la articulación, permiten que los huesos se muevan libremente y protegen la articulación de los rigores del uso diario constante.

Los componentes de la articulación incluyen una cápsula que está revestida con sinovial (es decir, una membrana de tejido conjuntivo ).

La cápsula articular es un saco que encierra la articulación. La cápsula está llena de líquido sinovial que es producido por la membrana sinovial con el propósito de lubricar y nutrir el cartílago y los huesos dentro de la cápsula articular. El cartílago cubre los extremos de los huesos en una articulación.

Identificando la Causa

El dolor articular (también conocido como artralgia) puede variar de leve a severo. El dolor articular agudo puede durar algunas semanas y desaparecer sin tratamiento. El dolor crónico en las articulaciones puede durar meses o años, si no toda la vida. Si experimenta dolor en las articulaciones, es probable que también tenga un rango de movimiento limitado . Para restaurar la función normal de la articulación, es importante saber qué está causando el dolor en las articulaciones, para que pueda tratarse adecuadamente.

Lesión en las articulaciones

La lesión en la articulación (por ejemplo, un tobillo fracturado) puede comprometer o debilitar los componentes estructurales de la articulación afectada. Después de una lesión en la articulación, puede haber moretones en los huesos, remodelación ósea, daño a las estructuras circundantes (p. Ej., Ligamentos) o daño del cartílago.

Si se compromete una articulación, puede ser doloroso cuando intenta actividades habituales y, a veces en reposo. La lesión en la articulación, incluso después de que haya cicatrizado, puede aumentar el riesgo de desarrollar osteoartritis dolorosa años más tarde.

Inflamación de la articulación

La inflamación de las articulaciones puede ocurrir con una lesión, enfermedad o infección.

Cuando una articulación se inflama, la sinovia se espesa. La producción de líquido sinovial aumenta y la cápsula articular se hincha. Las células inflamatorias circulantes se mueven hacia el tejido articular. El proceso se conoce como sinovitis activa. Con la inflamación, generalmente hay enrojecimiento, calor , dolor y rigidez alrededor o en la articulación afectada.

Infección conjunta

Los gérmenes (bacteria, virus u hongo) pueden viajar a través del cuerpo a una articulación. El germen puede ingresar al cuerpo a través de la piel, la nariz, la garganta, las orejas o una herida abierta. Una infección existente puede extenderse a una articulación. En el sitio de una articulación infectada, se puede desarrollar una artritis infecciosa. Con un tratamiento rápido, la artritis infecciosa generalmente se resuelve. Con un tratamiento retrasado o sin tratamiento, el daño articular puede volverse permanente. Es importante reconocer las señales de advertencia.

Tumor en / alrededor de la articulación afectada

Los tumores rara vez afectan las articulaciones, pero pueden hacerlo si la articulación se encuentra cerca de un hueso o un tumor de partes blandas. Sin embargo, existen dos tipos de tumores (condromatosis sinovial y sinovitis vellonodular) que se desarrollan en el revestimiento de las articulaciones.

Por lo general, estos tumores son benignos, pero pueden ser agresivos. En la mayoría de los casos, una articulación se ve afectada y es dolorosa hasta que se extirpa el tumor mediante una sinovectomía (cirugía para extirpar parte o la totalidad de la membrana sinovial de una articulación).

Otras afecciones relacionadas con dolor articular o artralgia

La línea de fondo

Tiene sentido ver si el dolor en las articulaciones desaparece por sí solo o con la ayuda de productos de auto-tratamiento de venta libre. Pero, no debes esperar mucho antes de consultar a un médico. Como aprendió, hay muchas causas posibles de dolor en las articulaciones, y muchas son afecciones crónicas a las que se presta ayuda con un tratamiento temprano adecuado.

Dolor en las articulaciones no debe ser ignorado.

Fuentes:

Joyce, Michael J. MD. Tumores articulares. Manual de salud en el hogar manual de Merck. Última revisión mayo de 2012.

Causas de dolor en las articulaciones MayoClinic.org. 26 de febrero de 2016.

Lesión en las articulaciones en adultos jóvenes y riesgo de artrosis posterior de rodilla y cadera. Anales de Medicina Interna. Gelber AC, MD., Et al. 5 de septiembre de 2000.