Lo que necesitas saber sobre Shigella

Adaptado de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

La shigelosis es una enfermedad infecciosa causada por un grupo de bacterias llamado Shigella. Cada año, se reportan alrededor de 18,000 casos de shigelosis en los Estados Unidos. Dado que muchos casos leves no se diagnostican o informan, la cantidad real de infecciones puede ser veinte veces mayor. La shigelosis es particularmente común en entornos donde la higiene es deficiente y, en ocasiones, puede afectar a comunidades enteras.

La infección por Shigella es más común en verano que en invierno. Los niños, especialmente los niños de entre 2 y 4 años, son los más propensos a ser infectados por Shigella. Muchos casos se relacionan con la propagación de enfermedades en entornos de cuidado infantil, y muchos más son el resultado de la propagación de la enfermedad en familias con niños pequeños.

En el mundo en desarrollo, Shigella es mucho más común y está presente en la mayoría de las comunidades la mayor parte del tiempo.

Una vez que alguien ha tenido shigellosis, no es probable que se infecte con ese tipo específico de Shigella nuevamente durante al menos varios años. Sin embargo, aún pueden infectarse con otros tipos de Shigella.

Síntomas de la infección por Shigella

Los síntomas comienzan uno o dos días después de que las víctimas están expuestas a la bacteria Shigella y generalmente se resuelven en 5 a 7 días. Algunas personas que están infectadas pueden no tener ningún síntoma en absoluto, pero aún pueden transmitir la bacteria Shigella a otros. Los síntomas pueden incluir:

En algunas personas, especialmente en niños pequeños y ancianos, la diarrea puede ser tan grave que la víctima necesita ser hospitalizada.

Una infección grave con fiebre alta también puede estar asociada con convulsiones en niños menores de 2 años.

Alrededor del 3% de las personas que están infectadas con un tipo de Shigella, Shigella flexneri, desarrollarán más adelante el síndrome de Reiter .

Los síntomas del síndrome de Reiter son:

El síndrome de Reiter es causado por una reacción a la infección por Shigella que ocurre solo en personas que están genéticamente predispuestas a ella. Puede durar meses o años y puede ocasionar artritis crónica que es difícil de tratar.

Tratamiento de la infección por Shigella

La diarrea causada por shigelosis puede conducir a la deshidratación , que puede necesitar tratamiento con líquidos por vía intravenosa. Cuando muchas personas en una comunidad se ven afectadas, los antibióticos a veces se usan selectivamente para tratar solo los casos más graves. Es probable que los agentes antidiarreicos empeoren la enfermedad y deben evitarse.

Difundir Shigella

Shigella está presente en las heces diarreicas de personas infectadas mientras están enfermas y durante una o dos semanas después. La mayoría de las infecciones por Shigella se transmiten de las heces o los dedos manchados de una persona a la boca de otra persona, generalmente debido a hábitos deficientes de higiene y lavado de manos, especialmente entre los niños pequeños que no están completamente entrenados para ir al baño. Los familiares y compañeros de juego de tales niños corren un alto riesgo de infectarse.

Las infecciones por Shigella se pueden adquirir al comer alimentos contaminados. Las infecciones por Shigella también se pueden adquirir bebiendo o nadando en agua contaminada.

El agua puede contaminarse si las aguas residuales entran en ella, o si alguien con shigelosis nada en ella.

Previniendo la infección por Shigella

> Adaptado de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) Información general sobre la shigelosis